Un nombre de dominio es una dirección de la red internet que identifica el nombre de un sitio.

El registro ocurre al asociar al nombre de dominio seleccionado una dirección IP, es decir una cadena numérica que permite de alcanzar el sitio desde la red internet.

En otras palabras el nombre de dominio www.aruba.it o 62.149.128.8 es la traducción alfabética de la dirección IP 62.149.128.8, y por lo tanto, al digitar el nombre del sitio (www.aruba.it) o la dirección IP (62.149.128.8) en un navegador alcanzaremos con ambos el mismo sitio.  

La asociación entre la dirección mnemónica (www.aruba.it) y el IP (62.149.128.8) debe ser unívoca, de manera que quienquiera trate de alcanzar www.aruba.it obtenga siempre el mismo sitio, independientemente del punto de la red internet en el cual se encuentra, del proveedor utilizado por la conexión etc... exactamente como para los números de teléfono: llamando un determinado número por cualquier punto, debe corresponder siempre el mismo abonado.

Para cada TLD - Top Level Domain (la última parte del nombre de dominio ej.: .it, .com, .eu) hay una Registration Authority que gestiona el archivo de los nombres de dominios registrados; por ejemplo el TLD .it está gestionado por el Registro.it.

Para garantizar la univocidad de las asociaciones entre las direcciones ip y los nombres de dominios, hay una base de datos (un archivo), llamado Whois, que contiene todos los dominios registrados.

Por lo tanto, registrar un nombre de dominio consiste en las prácticas necesarias para insertar su nombre de dominio en el archivo, al estar seguros de ser los únicos utilizadores de aquel nombre.